Brecha Digital - Nuestros Mayores

Brecha Digital: Nuestros Mayores

Brecha Digital: Nuestros Mayores; La pandemia de Covid-19 ha puesto de relieve dos tendencias ya inquietantes de las últimas dos décadas. Primero, a medida que la población envejece, muchos adultos mayores se encuentran socialmente aislados, a menudo con consecuencias potencialmente mortales.

En segundo lugar, los adultos mayores se han quedado rezagados con respecto al resto de la población en tener los medios y la capacidad para acceder a Internet.

La convergencia de estos dos problemas, cada uno bastante malo antes de la pandemia, ha creado una situación en la que muchos adultos mayores que cumplen con las órdenes de refugio en el lugar pueden verse completamente aislados del resto del mundo.

Reducir la brecha digital ya no es un lujo

La propagación del aislamiento social entre las personas mayores está bien documentada. El Centro para el Control de Enfermedades describe la soledad y el aislamiento social como “graves riesgos para la salud pública”. Casi 1 de cada 4 adultos mayores de 65 años se considera socialmente aislado, y casi 1 de cada 3 adultos mayores de 45 años se siente solo.

El aislamiento social aumenta la probabilidad de muerte prematura y compite con los riesgos del tabaquismo, la obesidad y la inactividad. Los adultos mayores ahora viven más que hace 20 años, pero es más probable que vivan solos y estén mucho menos comprometidos socialmente que la generación anterior.

Si bien, muchos adultos mayores conocen bien la tecnología, como grupo están rezagados con respecto a las poblaciones más jóvenes. Un estudio reciente encontró que solo el 73 por ciento de las personas mayores de 65 años usan Internet.

En EEUU, los adultos mayores en California tienen acceso limitado a Internet en sus propios hogares: solo el 69 por ciento de las personas mayores de 65 años tienen acceso a banda ancha, y para las personas mayores de 75 años, el número se reduce al 58 por ciento.

Y para los adultos mayores sin acceso de banda ancha en el hogar, el cierre de bibliotecas y centros comunitarios que podrían haber sido sitios para el uso de Internet (y para la participación social) elimina esas opciones.

Covid-19

Mientras tanto, COVID-19 ha acelerado la prestación de servicios críticos en línea, incluida la tele salud, la entrega de comestibles y las oportunidades de participación en línea. Estas opciones, obviamente, solo están disponibles para aquellos que ya tenían acceso en línea antes de que el mundo cambiara abruptamente.

El cierre forzoso de las escuelas por el COVID-19 llevó rápidamente al reconocimiento de que los estudiantes sin acceso a Internet no podrán mantenerse al día. Si bien el problema está lejos de resolverse, la ciudad de San José (EEUU) recientemente tomó medidas rápidas para iniciar la entrega de tabletas y conectividad a los estudiantes que las necesitan.

Gobiernos de medio mundo también están respondiendo. Pero, ¿qué pasa con el problema paralelo en el otro extremo del espectro de edad?

EEUU

En todo EEUU, muchas organizaciones y entidades gubernamentales están tratando activamente de llegar a los adultos mayores aislados con tecnología. La Ciudad de Nueva York ha comenzado a distribuir la primera de 10,000 tabletas conectadas a Internet de forma gratuita a sus residentes mayores; junto con un año de capacitación gratuita en tecnología y alfabetización digital.

La División de Servicios para Personas Mayores del Estado de Georgia ha recibido fondos en virtud de la Ley CARES para brindar acceso a Internet, dispositivos y capacitación a su población mayor. Organizaciones sin fines de lucro han desarrollado programación en línea gratuita, incluida la capacitación de Zoom, que está disponible en todo el país.

Estos esfuerzos son un buen comienzo; pero la necesidad de centrarse en las necesidades tecnológicas de las personas mayores, que no saldrán mucho de sus hogares en el corto plazo; está lejos de terminar.

Incluso sin COVID-19, nuestra mayor esperanza de vida y el envejecimiento de la población hacen que el acceso digital y la capacitación sean una necesidad continua y urgente.

Conclusión

La solución requerirá la cooperación entre los proveedores de servicios de Internet, las empresas de tecnología (tanto para diseñar dispositivos fáciles de usar como para ofrecer descuentos para “personas mayores”; como se ha hecho durante años en el campo de la educación) y organizaciones que atienden a las personas mayores.

Y enseñar a las personas mayores que no están familiarizadas con la tecnología; las herramientas que necesitan para participar puede ser una tarea de alto nivel; lo que aumenta la necesidad de más programas que involucren a las personas más jóvenes para ayudar a los adultos mayores a navegar en línea.

Con o sin pandemia, el acceso digital se ha convertido en una de las principales formas en que nos involucramos; y debemos asegurarnos de que todos estén incluidos.

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